Circular Materials konferansen

20. og 21. april foregår Circular Materials konferansen. Chalmers er vertskapet og seniorforskere fra NORSUS holder foredrag begge dagene. Den 20. holder Cecilia Askham foredrag om SirkulærPlast, og den 21. er det John Baxter som snakker om hvordan man identifiserer de reelle miljømessige fordeler ved gjenbruk av produkter.

SirkulærPlast-prosjekt:  å realisere sirkulære innovasjoner i Norge

SirkulærPlast-prosjektet (2017-2020) har jobbet for å fremme innovasjon av sirkulære plastmaterialer, med utgangspunkt i tre caser som omfatter tre ulike materialer av termoplast: polyetylen (HDPE), polypropylen (PP) og glassfiberarmert nylon (PA6.6). Prosjektet ble finansiert av prosjektpartnere og Regionale forskningsfondet Oslofjordfondet. De involverte virksomhetene har et godt samarbeidsklima, på tross av at de er konkurrenter i et kostnadsdrevet marked. SirkulærPlast-konsortiet inkluderer aktører som er involvert i hele livsløpet til produkter. Kvalitetstesting og miljøregnskap (LCA) har vært sentrale aktiviteter i prosjektet for å bidra til kunnskap som kan fremme innovasjon. Deltagerne har lært mye om nytteverdier, utfordringer, samt løsninger for gjenbruk av materialer. Det er viktig å dele erfaringene fra forskningsprosjektet, og nettsiden for dette vil bli presentert i foredraget.

Hvordan identifisere de reelle miljømessige fordeler ved gjenbruk av produkter.

Det er bred enighet om at avhendingsløsninger som benyttes i slutten av livsløpet til produkter, som for eksempel gjenvinning og gjenbruk av produkter, gir viktige miljømessige fordeler. På tross av dette er ikke nytteverdiene alltid like enkelt å identifisere. Eksempelvis kan det sies at gjenbruk kun forlenge brukstiden av et produkt, og dermed forsinker når den avhendes uten å redusere total effektene på miljøet. Det er viktig med fokus på produktets funksjon og de relevante tidsmessige og geografiske systemgrenser. Sammenlikning mellom gjenbruk og lineær (produserer, bruk og kast) verdikjeder må fokusere på funksjonene levert av produktet, og passe på at det er rettferdig fordelt mellom funksjonene i hver enkelt case. Studien ser på utfordringer ved ulike forbruksprodukter, inkludert elektronikk. Det fremkommer av studien at gjenbruk av produkter inkludert elektronikk krever mer komplekse og nyanserte analyser enn hva som tidligere er antatt